Semifinali Scudetto e primo trofeo della storia della società con la conquista della Coppa Italia: i risultati ottenuti hanno consegnato la stagione scorsa come la migliore di sempre per la Vanoli Cremona.

All’inizio di questa annata quindi è difficile non riconoscere, alle spalle delle favorite, il valore della compagine cremonese, non più una semplice sorpresa. Confermarsi in toto però non è semplice: alcuni dei protagonisti dei successi hanno infatti cambiato aria, a partire da Andrew Crawford, MVP della passata Serie A, per passare alle ali Peyton Aldridge e Giampaolo Ricci, chiudendo col verticale centro Mangok Mathiang.

Sono però rimasti altre figure di spicco della cavalcata della scorsa annata: a partire dal coach della Nazionale, votato anche come migliore allenatore della stagione 2018-19, Meo Sacchetti.

Inoltre, è rimasto nel roster il miglior giocatore per valutazione della passata stagione cremonese: Wesley Saunders che grazie ad atletismo, solidità in difesa e iniziativa in attacco, riempie il tabellino non solo alla voce dei punti, ma a tutto tondo. È stato poi confermato quel Vojislav Stojanović alla ricerca di una definitiva consacrazione dopo i lampi di talento mostrati a livello giovanile e a fasi alterne sinora in A.
A completare il reparto di ali, il versatile Niccolò De Vico proveniente da Reggio Emilia.

Come Saunders la scorsa estate, è arrivata un’altra pesca dal team finlandese del Joensuun Kataja: si tratta di Topias Palmi, MVP del campionato locale che però partirà alle spalle del titolare designato in guardia, il realizzatore Jordan Mathews, secondo miglior marcatore del passato campionato danese.

Sotto canestro, al posto di Darrell Williams rescisso prima dell’inizio delle partite ufficiali per l’esagerato calo di peso successivo alla dieta vegana, è arrivato il croato Josip Sobin: sarà lui a far coppia sotto canestro con l’altra novità Matt Tiby, lottatore ma dal tiro da fuori tipico del run’n’gun sacchettiano.

Da non sottovalutare la conferma del gruppo italiani (Ricci escluso): Gazzotti e Sanguinetti conoscono già il proprio ruolo da specialisti nel sistema di squadra, Michele Ruzzier continuerà la sua crescita da rincalzo di lusso alle spalle dell’inossidabile, ancora in grado di dispensare giocate di classe e tiri decisivi senza essere scalfito dai 37 anni riportati sulla carta d’identità.

Dopo essere stata la prima squadra del campionato a riposare, per la Vanoli all’esordio è arrivata la vittoria in un match punto a punto contro Treviso.

 

Marco A. Munno



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